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托福考试的题目到底无不无聊

标签: 托福 发布时间:2022-11-25 10:48:11 来源:子睿托福说

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前段时间在给一个考生上课的时候,听到了一句让我十分震惊的话——“托福考试的题目很无聊,成年人谁会在现实中问这种问题啊”,由于当时是在上一对一课,考生没几天就要考试了,所以我没花什么时间去纠正这个错误的认知,只是简单地说明了一下常识:考生和出题机构的攻守之势已定,作为攻方,还是继续研究如何答题,而不要纠结题目本身。


今天,我特地写文章,来说说托福考试的题目到底无不无聊。先说结论,不论从托福考试题目本身的严谨的逻辑来看,还是从托福考试的成绩被全球范围内超过11500所院校、机构认可这个事实来看,怎么看它都不像是个“无聊的”、“逻辑上站不住脚”的考试。我们今天的社会上存在一种病,认为只有自己(我、我司、我国)是对的,其他人(公司、国家)都很傻。所以我刚刚引用的那句话并不是个别现象,而是一种流毒于当今社会的错误思维方式——打扮成自尊自信的自夸自大。

托福考试的题目到底无不无聊

任何理论或观点,必须要有实例做依据,所以我来给大家简单还原一下当时我与这位考生的对话。首先当时我们当时讨论的题目是“如果你只有非常有限的时间去了解一个城市,你觉得 1游览名胜古迹 2逛当地市场 3去餐厅进食或去咖啡厅坐会儿 这三个方式中哪个是你了解一个新城市的最佳途径?”这种问你which is the best的题目逻辑非常清晰,我们通常推荐的答法是ABC三个选项里选一个只说好处,另两个只说坏处,于是可以轻松地证明为什么依我看(托福题目问的就是what do YOU think)其中唯一好的那个是最好的。就好像这个题目里你可以说名胜古迹都很大,且不同名胜古迹之间的距离也很远,所以逛起来非常费时间,这与题干中所说的a limited amount of time是相冲突的,不可实现;逛当地市场会很有趣,但并不一定会让我了解这个城市,毕竟市场里的东西现在都很同质化,你去不同的旅游景点,发现纪念品都差不多,且市场里的人都很忙,没时间与我聊天并向我介绍我感兴趣的当地文化、历史;去餐厅吃饭能让我品尝到当地的美食,并且可以通过这些美食进一步了解到当地的历史、传说,同时,咖啡厅也是个与当地人聊天、了解当地习俗文化的好地方,因为在咖啡厅里消磨时间的人不会像市场里的人那样忙碌,他们甚至会很愿意同来此旅行的陌生人聊天。怎么样?这需要很复杂的逻辑和特别惊人的思维吗?不需要!需要的只是咱们仔细读题,然后按照自己的想法作答就好。我们(注意这个我们指所有人)很多时候觉得一件事情“很无聊”,大概率是因为自己在这件事上没有信心,就好像我小时候也会骗自己说体育都是“匹夫之勇”,实际上是因为自己跑不快跳不高觉得没自信,不过成年以后,我就不再对自己撒这种幼稚的慌了。

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接下来要分析的一句毫无逻辑的话是——小孩子才做选择题,成年人当然全都要!之所以选这句,是因为我在问道“为什么托福题目很无聊呢”这个问题之后,得到了这句话作为答复,回答者的意思是,在成年人的世界里,谁会问“哪种方式是在短时间内了解一个城市的最佳方式”这样的问题。嗯,我不知道大家出过差没有?我曾经去历史文化名城南京出过一次差,我记得当时行程安排得很满但我依然在下午坐火车走之前有半个白天的时间可以自由安排,于是我去了秦淮河畔,因为那里离我要去的车站不远,去了之后我吃了碗鸭血粉丝汤,然后就开始拎着我沉重的包(有电脑和出差带的衣物)开始游览秦淮河畔的风景,突然一位小哥热情地向我推销他的黄包车导览服务,大致就是他用他的人力车拉着我一边走景点一边讲解。其实坐在车上看见前面的小哥拉着我跑的确是有些不忍,甚至想下车跟他说我拉你一段儿吧你歇会儿,同时被其他游客围观也让我不是那么自在,但是由于我的包确实不轻,且我也不知道该去哪里看,去了也不知道那个景点的背景是什么,所以,我依然觉得那是个限定时空下的可能的最优选。你看,谁说成年人不需要做选择题了?事实上,所有人都必须在人生中不断地做选择。原因嘛,就是因为我们会遇到很多“限制条件”,且限制条件越多,我们的选择就越少,甚至有时候别无选择。大家要出国,就会受到国际关系、经济能力、考试分数、专业对口等各方面的限制,然后在此基础上做出最优的选择,这简直比只有一个“短时间内”作为限定条件的托福写作题目复杂得多了!那么复杂的事情都难不倒大家,怎么就觉得如此友好的托福写作的问题很无聊呢?这里面的原因,可能跟一些人的误导有很大的关系。在我们日常接触的语境里,总有人会说“托福是个最简单的出国考试”,与此类似的,还会有人说今天英语已经不算什么特长了,自动翻译机的存在让学英语的重要性大大降低。一旦一个人在某方面一知半解,就会产生一种神奇的自信,认为这件事情没有技术含量,可以被替代或者被另外所谓“更高级”的知识碾压。这种迷之自信,相信不少人都见过。回到“小孩子才做选择,成年人当然全都要”这句话,我们如果能把那些上口且看似有理的口号(slogan/propaganda)与经得起推敲的事实、逻辑区分开来,学会在严谨的讨论和行事中尽量避免被逻辑漏洞百出的口水话所影响,能解决的问题,又何止是托福写作这种规则无比明确的考试呢?

 

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最后,我还想说一件事。现在很多人分不清观点和事实,也搞不清对事和对人。我们很多时候反驳一个观点,是觉得一个人的看法不对,所以才摆事实讲道理来说明我们为什么不同意这个看法,而这样做的目的,绝不是攻击被该看法误导的人。每个人都会犯错,如果一个人仅仅因为犯错而被攻击,那么下一个被攻击可能就是我们自己。这点是所有文明社会的人都应当具备的意识——众人即我,我即众人。所以我这篇文章,并不是要说那位上课的学员个人有什么问题,而是在探讨为什么他和很多其他人都会有这样的思维方式。如果把对观点的讨论和对“非事实口号”的反驳都看成是对人的攻击,那就非常不利于良性交流了。虽然被人指出错误是一件不太开心的事情,但如果有人帮助我们纠正了错误的思维方式,那我们是应该感谢,还是应该记恨呢?最大的受益者是我们,还是那些帮助我们纠正错误思维方式的人呢?在此,我想感恩那些过去曾经帮我、以及将来可能帮我纠正错误认知的人和经历,I'm blessed to meet them and I'm deeply grateful!

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